Revista Literatura

Reseña: La Vieja Guardia de John Scalzi

Publicado el 28 octubre 2015 por David Olier @CabalTC
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En cuestiones literarias me considero como alguien de la Vieja Guardia. Me gusta el papel y me gustan las librerías.

Amazon, Kindle y yo nunca hemos tenido una relación estable. Ha sido más bien algo oportunista para ambos. Ya sabéis, algo como yo necesito algo de ti, tu necesitas mi dinero…

Sin embargo hace unas semanas busqué un libro en concreto allí por un motivo muy mundano: costaba casi 40€ en librerías (algo inaudito cuando sus hermanos de estantería y formato cuestan 20€…). Así que me lancé a navegar por la tienda de libros (físicos, no para Kindle) tan grande que tiene el gigante de la A.

Cual fue mi sorpresa al encontrar que no solo tenían ese libro, ni que estaba algo rebajado. No señoras y señores, ¡estaba tirado de precio! 8.95€ por la misma edición en tapa dura que, en tienda, me hubiera costado 40€. Y no digamos ya lo que costaba la versión Kindle…

Así que me dije: David, saca esa lista de recomendaciones de libros y ponte a buscar. Bastantes euros después, con un buen puñado de libros en el carrito, pulsé el botón de comprar.

¿Por qué os cuento esto? Muy sencillo, porque La Vieja Guardia de John Scalzi estaba entre ese puñado de libros (aunque no, no era ese libro de 40€, ese me va a costar más leerlo y reseñarlo).

Porque, si no lo hubiera encontrado tan barato es posible que no lo hubiera comprado.

Porque la sinopsis de la contraportada no hace justicia a la realidad interior.

Y porque sin mi amigo Álvaro, uno de los lectores más ávidos que conozco, ni siquiera lo habría buscado.

Pero vayamos al grano, ¿qué es esto de La Vieja Guardia? ¿Quién es John Scalzi?

John Scalzi, miembro de la Vieja Guardia

Este bloguero y escritor estadounidense ha dedicado su carrera a la escritura. O, al menos, a temas muy relacionados con ella. Editor de un pequeño periódico, crítico de cine, columnista, escritor y editor de America Online (también conocida como AoL) y, de 1998 a esta parte, escritor a tiempo completo.

En este cóctel de experiencias y letras, John Scalzi ha conseguido escribir a diario en su blog Whatever sobre (casi) cualquier cosa. Lo cual le ha permitió ganar el Premio Hugo al mejor escritor de ciencia ficción (Fanwriter).

Y lo que es más importante, es el padre de la saga La Vieja Guardia (Old Man’s War), su obra más famosa hasta la época.

Como dato adicional para conocer de quién estamos hablando, John Scalzi ha sido presidente de la SFWA, o lo que es lo mismo, la Asociación de Escritores de Ciencia Ficción y Fantasía de America (por sus siglas en inglés, Science Fiction and Fantasy Writers of America).

Un expediente más que interesante que nos ofrece una visión futurista de la humanidad en su Vieja Guardia.

El Libro: La Vieja Guardia

Mi edición de La Vieja Guardia es un pequeño tomo de tapa blanda que no llega a las 300 páginas (297 para ser más exactos). No es de extrañar entonces que me haya durado, según GoodReads, tan solo 5 días.

Entre los descubrimientos tecnológicos que nos enseña y la acción de sus batallas… no es difícil terminar este libro en dos o tres ratos de buena lectura.

La Vieja Guardia de John Scalzi

La Vieja Guardia de John Scalzi

Y, aunque la sinopsis de la Vieja Guardia no representa demasiado la realidad que contiene.

 Sinopsis

Tras haber tenido una vida relativamente tranquila en la Tierra y el mismo día en que cumplen setenta y cinco años, 1.022 ancianos se enrolan en las Fuerzas de Defensa Coloniales, el ejército que lucha por la supervivencia de la raza humana en el universo.

La vida en la Tierra transcurre sin demasiados contratiempos. Pero en el universo se está librando una guerra sin cuartel por los últimos planetas todavía deshabitados de la galaxia. El ejército que defiende la causa de la humanidad está formado por ancianos a los que se les da el cuerpo de un joven de veinte años.

Sin perder un ápice de los conocimientos y experiencias de su vida anterior, sus nuevos cuerpos les harán redescubrir sensaciones que la vejez había sumido en el olvido, sentirán otra vez el vigor de la juventud, y la atracción, el deseo y el sexo recobrarán sentido.

Sin embargo, el precio que pagarán por semejante regalo es alto: viajarán a un lugar remoto e inhóspito donde lo único importante será luchar y tratar de sobrevivir.

Y nunca se les dará la posibilidad de regresar a la Tierra.

El inicio de la serie de La Vieja Guardia.

Análisis

Aunque puede parecer que es un resumen demasiado extenso, la realidad es que no menciona mas que una somera introducción de cuál es el contenido del libro. No os engañéis por tantas palabras, solo sirven de marco contextual para lo que de verdad importa.

Esa historia nos narra las aventuras de John Perry, un hombre de 74 años que, habiendo perdido a su mujer, decide enrolarse en las Fuerzas de Defensa Coloniales como parte de esa vieja guardia. Si bien es cierto que, por determinadas necesidades de la FDC, todos los reclutas firman un consentimiento y se someten a un análisis 10 años antes, es cuando cumplen 75 cuando dan finalmente su consentimiento.

A partir de ahí, John Perry se unirá a un grupo de Vejestorios que recibirán sus cuerpos de combate y serán preparados para luchar. Tal cual suena. ¿Os imagináis encontraros jóvenes, guapos y fornidos con 75 años? Musculosos, atléticos y listos para el combate o… el sexo. Al menos mientras tengan un rato libre.

Esa vieja guardia recibirá una corta instrucción y será enviada a lo más recóndito de la galaxia a luchar contra todo tipo de seres, razas y criaturas con pocas esperanzas estadísticas de supervivencia.

Bueno, una corta instrucción, un traje de supervivencia y un fusil alucinantes.

Viajaremos con John Perry por varios planetas y misiones, descubriendo la complejidad política y militar de aquellos que disputan no solo nuestra supremacía colonial, sino nuestra propia existencia.

Y hasta aquí llega la trama de la Vieja Guardia. No quiero desvelaros más, pero John Perry es un personaje con carisma, buenas ideas y un puñado de tréboles de cuatro hojas, ya me entendéis.

La otra parte que me ha encantado de este libro es la Ciencia Ficción que hay detrás. Los tiros, los líos de cama y las relaciones humanas son sólo el 50% de La Vieja Guardia. La ciencia y los avances de la FDC por si solos constituyen una entidad que es la que da vida al universo de la FDC.

¿Cómo evacuar a los 1000 ancianos de la tierra? ¿Cómo se eleva un cable de ascensor hasta el espacio? Son las dos primeras preguntas interesantes de John Scalzi, que terminan desembocando en La Pregunta de la mayoría de los libros de ciencia ficción: ¿cómo se puede viajar instantáneamente entre dos puntos muy lejanos?

Nada de doblar el espacio, viajar a la velocidad de la luz (o más rápido) o cosas similares. La infinita idea de John Scalzi me ha parecido tan original (teniendo en cuenta que no la había leído en otro libro de ficción) como perturbadora. Pero dejaré que descubráis cuál es por vosotros mismos.

Y lo más atractivo de todo: las modificaciones genéticas. ¿Cómo crear un cuerpo de combate perfectamente adaptado a… cualquier inimaginable situación que puedes vivir en la galaxia? ¿Cómo preparar soldados capaces de luchar contra razas que ni siquiera conoces todavía? Alteraciones del ADN, órganos biónicos, regeneración de miembros y nanorobots. Infinitos nanorobots. Todo ello contribuye a crear seres humanos mejorados. Vaya que si están mejorados…

Por último está el arma. En singular. Porque su supuesta tecnología permite que un fusil reglamentario actúe como fusil, pistola, lanzamisiles, lanzagranadas, … y todo lo que se os pueda ocurrir. ¡Ah! Y sin estropearse nunca.

 Conclusión

Una lectura tan ligera como entretenida. Mantiene un equilibrio muy bueno entre la vida del protagonista, la acción que sufre y la ciencia que nos explica.

No diría que es el mejor libro de ciencia ficción que he leído este año (que ha sido mucha), pero sí que será un claro candidato a mi top 10 de libros favoritos del año.

Os lo recomiendo.

Leedlo mientras yo preparo la reseña del segundo libro de la saga.


Escrito por David Olier para el blog El Rincón de Cabal.

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